Exposition: Le Verre, un Moyen Âge inventif

exposition verre au moyen âge

Vitraux, gobelets, verres à tige, « ampoules », perles ou plaques émaillées, verres d’optique, les hommes du Moyen Âge entretiennent avec le verre un rapport de réelle fascination. Tout au long de la période, la production de verre s’enrichit de techniques de mieux en mieux maîtrisées, de formes innovantes et d’usages plus variés.

L’exposition « Le Verre, un Moyen Âge inventif » au musée de Cluny retrace dix siècles d’un foisonnement créatif méconnu et met en regard quelque 230 oeuvres avec enluminures, peintures et gravures, qui nous aident à comprendre les usages du verre tout au long de la période médiévale.

S’ils tirent leur inspiration de l’Antiquité ou des productions islamiques, les maîtres verriers développent également des techniques virtuoses, tels les Vénitiens, réputés pour les gobelets émaillés ou les artisans du nord de la France, qui mettent au point les premiers verres à tige.

De l’architecture, où le vitrail témoigne de la virtuosité des artisans, aux tables les plus prestigieuses, le verre est un produit de luxe. Au fil des siècles, il se démocratise progressivement sous la forme de vitrages civils ou de gobelets de taverne.

Mais le verre est aussi au service de travaux de précision : urinaux permettant aux médecins de poser des diagnostics, alambics utilisés par les apothicaires, miroirs qui aident à la lecture – tout comme les lunettes, qui font leur apparition à la fin du 13ème siècle.

Un livret jeu est disponible à l’entrée du musée pour accompagner les enfants dans leur découverte de l’exposition. Téléchargez-le ici.

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